No podemos seguir ignorando la desigualdad, porque tenemos los medios para destruir nuestro mundo pero no para escapar de él.

Como físico teórico con sede en Cambridge, he vivido mi vida en una burbuja extraordinariamente privilegiada. Cambridge es una ciudad inusual, centrada en una de las mejores universidades del mundo. Dentro de esa ciudad, la comunidad científica de la que formé parte en mis 20 años está aún más enrarecida.

Y dentro de esa comunidad científica, el pequeño grupo de físicos teóricos internacionales con los que he pasado mi vida laboral a veces podría verse tentado a considerarse el pináculo. Además de esto, con la celebridad que viene con mis libros y el aislamiento impuesto por mi enfermedad, siento como si mi torre de marfil estuviera creciendo.

De modo que el aparente rechazo reciente de las élites tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña seguramente me persigue a mí, tanto como a cualquiera. Independientemente de lo que pensemos sobre la decisión del electorado británico de rechazar la membresía de la Unión Europea y del público estadounidense para abrazar a Donald Trump como su próximo presidente, no hay duda en la mente de los comentaristas de que fue un grito de ira de las personas que sintieron que habían sido abandonados por sus líderes.

Fue, todos parecen estar de acuerdo, el momento en que los olvidados hablaron, uniendo sus voces para rechazar el consejo y la guía de los expertos y la élite en todas partes.

No soy una excepción a esta regla. Advertí antes del voto Brexit que dañaría la investigación científica en Gran Bretaña, que un voto para dividir sería un retroceso, y el electorado - o al menos una proporción suficientemente significativa de él - no me prestó más atención que a cualquiera de los otros líderes políticos, sindicalistas, artistas, científicos, empresarios y celebridades que dieron el mismo consejo desatendido al resto del país.

Lo que importa ahora, mucho más que las elecciones hechas por estos dos electorados, es cómo reaccionan las élites. ¿Deberíamos, a su vez, rechazar estos votos como efusiones de crudo populismo que no tienen en cuenta los hechos e intentar eludir o circunscribir las elecciones que representan? Yo diría que esto sería un terrible error.

Las preocupaciones que subyacen en estas votaciones sobre las consecuencias económicas de la globalización y la aceleración del cambio tecnológico son absolutamente comprensibles. La automatización de las fábricas ya ha diezmado puestos de trabajo en la fabricación tradicional, y el aumento de la inteligencia artificial probablemente extenderá la destrucción de este trabajo profundamente a las clases medias, quedando solo los roles más cuidados, creativos o supervisores.

Esto, a su vez, acelerará la ya creciente desigualdad económica en todo el mundo. Internet y las plataformas que permiten que grupos muy pequeños de personas obtengan enormes ganancias mientras emplean a muy pocas personas. Esto es inevitable, es progreso, pero también es socialmente destructivo.

Tenemos que poner esto junto con el colapso financiero, que hizo ver a la gente que muy pocas personas que trabajan en el sector financiero pueden acumular enormes recompensas y que el resto de nosotros suscribimos ese éxito y pagamos la cuenta cuando su avaricia nos lleva por mal camino. Así que, en conjunto, vivimos en un mundo de creciente desigualdad financiera, en el que muchas personas pueden ver desaparecer, no solo su nivel de vida, sino también su capacidad de ganarse la vida. No es de extrañar entonces que estén buscando un nuevo acuerdo, que Trump y Brexit parecían representar.

Otra consecuencia involuntaria de la difusión global de Internet y las redes sociales es que la naturaleza descarnada de estas desigualdades es mucho más evidente de lo que ha sido en el pasado. Para mí, la capacidad de usar la tecnología para comunicarme ha sido una experiencia liberadora y positiva. Sin él, no habría podido seguir trabajando estos años pasados.

Pero también significa que las vidas de las personas más ricas en las partes más prósperas del mundo son agonizantemente visibles para cualquier persona, por pobre que sea, que tenga acceso a un teléfono. Y dado que ahora hay más personas con un teléfono que acceso a agua potable en el África subsahariana, esto pronto significará que casi todos en nuestro cada vez más poblado planeta no podrán escapar de la desigualdad.

Las consecuencias de esto son evidentes: los pobres del campo acuden a las ciudades, a los barrios pobres, impulsados por la esperanza. Y a menudo, al descubrir que el nirvana de Instagram no está disponible allí, lo buscan en el extranjero, uniéndose al número cada vez mayor de inmigrantes económicos en busca de una vida mejor. Estos migrantes, a su vez, imponen nuevas demandas sobre las infraestructuras y las economías de los países en los que llegan, socavando la tolerancia y alimentando aún más el populismo político.

Para mí, el aspecto realmente preocupante de esto es que ahora, más que en cualquier otro momento de nuestra historia, nuestra especie necesita trabajar en conjunto. Nos enfrentamos a enormes desafíos ambientales: cambio climático, producción de alimentos, superpoblación, la destrucción de otras especies, enfermedades epidémicas, acidificación de los océanos.

Juntos, son un recordatorio de que estamos en el momento más peligroso del desarrollo de la humanidad. Ahora tenemos la tecnología para destruir el planeta en el que vivimos, pero aún no hemos desarrollado la capacidad de escapar de él. Tal vez en unos pocos cientos de años, habremos establecido colonias humanas en medio de las estrellas, pero en este momento solo tenemos un planeta, y tenemos que trabajar juntos para protegerlo.

Para hacer eso, necesitamos derribar, no construir, las barreras dentro y entre las naciones. Si queremos tener la oportunidad de hacerlo, los líderes mundiales deben reconocer que han fracasado y están fallando a muchos. Con recursos cada vez más concentrados en manos de unos pocos, vamos a tener que aprender a compartir mucho más que en la actualidad.

Con la desaparición no solo de empleos, sino de industrias enteras, debemos ayudar a las personas a volver a entrenarse para un mundo nuevo y apoyarlos financieramente mientras lo hacen. Si las comunidades y las economías no pueden hacer frente a los niveles actuales de migración, debemos hacer más para alentar el desarrollo mundial, ya que esa es la única forma en que se persuadirá a los millones de migrantes de que busquen su futuro en el país.

Podemos hacer esto, soy un enorme optimista para mi especie; pero requerirá que las élites, desde Londres hasta Harvard, desde Cambridge hasta Hollywood, aprendan las lecciones del año pasado. Para aprender, sobre todo, una medida de humildad.

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Artículo por Stephen Hawking, publicado originalmente en The Guardian

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